L’apnée du sommeil chez l’enfant

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L’apnée du sommeil est un état dans lequel la respiration est interrompue pendant le sommeil.

Ces pauses respiratoires affectent la qualité du sommeil et peuvent entraîner une somnolence diurne et des problèmes de comportement chez les enfants.

Les deux types d’apnée du sommeil sont l’apnée obstructive du sommeil (AOS) et l’apnée centrale du sommeil (ACS).

Dans le cas du AOS , une personne essaie de respirer mais n’y parvient pas en raison d’un rétrécissement ou d’un blocage des voies respiratoires.

Dans le cas de l’ACS, l’effort d’inhalation est généralement insuffisant et la personne cesse brièvement de respirer.

Comme chez les adultes, le SAOS est beaucoup plus fréquent1 chez les enfants que la CSA.

Les chercheurs estiment qu’entre 1 et 5 %2 des enfants souffrent d’apnée obstructive du sommeil. Bien que des études aient montré que l’apnée obstructive du sommeil est relativement rare chez les enfants, elle est aussi souvent sous-diagnostiquée3.

Connaître les causes et les symptômes de l’apnée du sommeil chez l’enfant peut vous aider à déterminer quand consulter un pédiatre. Il existe des tests pour diagnostiquer l’apnée du sommeil et des traitements qui peuvent aider à gérer ou à résoudre cette affection.

Quelles sont les causes de l’apnée obstructive du sommeil chez l’enfant ?


Il existe plusieurs causes d’apnée obstructive du sommeil chez l’enfant :

  • Amygdales et adénoïdes hypertrophiées : L’hypertrophie des amygdales et des adénoïdes est un facteur de risque4 largement reconnu de SAOS chez l’enfant. Les amygdales et les adénoïdes sont des glandes situées à l’arrière de la gorge et font partie du système immunitaire. L’hypertrophie des amygdales et des adénoïdes peut être due à des facteurs génétiques, à des infections fréquentes ou à une inflammation. Lorsqu’elles sont hypertrophiées, ces glandes rétrécissent les voies respiratoires, rendant la respiration pendant le sommeil plus difficile.
  • Obésité infantile : Le SAOS chez l’enfant est aussi fréquemment causé par l’obésité, qui rétrécit également les voies respiratoires. L’apnée obstructive du sommeil survient chez 60 % des enfants obèses5.
  • Autres facteurs de risque : Parmi les autres causes de SAOS, citons une petite mâchoire ou une surocclusion, l’utilisation de sédatifs ou d’opioïdes, et une faiblesse des muscles de la langue et de la gorge due à des conditions telles que le syndrome de Down ou la paralysie cérébrale. Les allergies nasales, la présence d’adultes fumeurs et les antécédents familiaux d’apnée obstructive du sommeil sont également des facteurs de risque de SAOS chez l’enfant.


Quelles sont les causes de l’apnée centrale du sommeil chez l’enfant ?


L’apnée centrale du sommeil peut se produire pour diverses raisons chez les enfants. Il est important de noter que quelques épisodes d’apnée centrale pendant le sommeil sont considérés comme normaux.

L’apnée centrale du sommeil a été associée à des troubles génétiques rares chez les enfants, tels que le syndrome d’hypoventilation centrale congénitale.

Elle peut également être présente lorsque les enfants présentent des problèmes de santé qui interfèrent avec les parties du système nerveux central qui contrôlent la respiration.

Quels sont les symptômes de l’apnée du sommeil ?


Le ronflement est un symptôme caractéristique de l’apnée obstructive du sommeil. Cependant, tous les enfants qui ronflent ne souffrent pas d’apnée du sommeil, et tous les enfants souffrant d’apnée du sommeil ne ronflent pas. Seul un médecin peut déterminer si les symptômes d’un enfant sont dus à l’apnée du sommeil.

Outre le ronflement, les autres symptômes de l’apnée du sommeil chez l’enfant pendant le sommeil sont les suivants :

  • Respiration par la bouche pendant le sommeil
  • Toux ou étouffement
  • Sueurs nocturnes
  • Somnambulisme
  • Parler pendant le sommeil
  • Terreurs nocturnes
  • Pipi au lit


L’apnée du sommeil provoque également des symptômes néfastes pendant les heures d’éveil.

Ceux-ci peuvent inclure:

  • somnolence pendant la journée
  • des difficultés de concentration
  • Des problèmes comportementaux qui imitent souvent le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH),
  • Maux de tête matinaux
  • Humeur irritable
  • Difficulté à contrôler ses émotions


Comment l’apnée du sommeil est-elle diagnostiquée chez les enfants ?


Tout d’abord, le médecin recueille auprès de l’enfant et de ses parents ou tuteurs des informations sur les habitudes de sommeil de l’enfant et sur les éventuels symptômes diurnes et nocturnes. Le médecin peut également procéder à un examen physique de la bouche, du cou et de la gorge de l’enfant pour rechercher des caractéristiques physiques qui augmentent le risque d’apnée du sommeil (comme des amygdales et des adénoïdes hypertrophiées).

Si cette évaluation initiale indique que d’autres tests sont nécessaires, le médecin peut suggérer une polysomnographie, qui est une étude du sommeil effectuée pendant la nuit dans une clinique du sommeil. La polysomnographie consiste à mesurer des fonctions corporelles spécifiques pendant que la personne dort.Elle est indolore et non invasive. La polysomnographie est la méthode de référence pour évaluer une suspicion d’apnée du sommeil, car elle fournit les résultats les plus définitifs.

Quel est le traitement de l’apnée du sommeil chez l’enfant ?

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